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고지혈증이란?

1,983 2016.07.05 16:14

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 고지혈증(高脂血症)이 현대인의 건강을 위협하고 있다. 고지혈증은 말 그대로 핏속에 기름(지방)이 정상보다 많은 것을 말한다. 미국과 서구 등의 선진국에서는 동맥경화나 심혈관질환으로 인한 사망이 전체 사망의 절반 가량을 차지하고 있다. 우리 나라도 예외는 아니어서 최근 10여 년간 식생활의 급격한 변화로 지방 섭취비율, 특히 동물성 지방의 섭취비율 증가가 눈에 띄게 두드러지며 이로 인한 사망률이 증가 추세에 있는 것도 사실이다. 

 

 기름은 지방질을 뜻하는 것으로 혈액에 존재하는 중요한 혈청 지질에는 콜레스테롤, 중성지방, 인지질, 유리지방산 등이 있다. 흔히 혈청 지질이라 함은 콜레스테롤과 중성지방을 의미하고, 이 둘 가운데에서 더 중요한 성분은 콜레스테롤이다. 통상적으로 고지혈증이라 함은 혈액 중에 녹아 있는 콜레스테롤 또는 중성지방의 농도가 높은 상태를 의미한다. 

 

 현재 우리 나라 성인의 콜레스테롤 평균치는 계속적으로 상승 추세를 타고 있으나 이에 대한 치료는 유감스럽게도 잘 이루어지지 않고 있는 실정이다. 환자들이 고혈압이나 당뇨병 등에 대해서는 두려움으로 치료에 순응하는 편이지만 이에 비해 고지혈증에서만큼은 그 심각성에 대한 인식 부족으로 소극적인 대처를 하는 까닭이다. 이러한 양상은 고지혈증 환자가 많은 미국에서도 크게 다를 바 없어서 미국의 전체 고지혈증 관리 대상자 가운데 상당수는 방치되고 있으며, 약물요법을 받아야 하는 환자 중 극소수만이 치료에 응하고 있다.

 

 고지혈증이 혈중 지질 농도가 높은 상태를 의미하지만 이 자체만으로 생명을 직접 좌지우지하는 것은 아니다. 그렇다고 해서 고지혈증을 가벼이 보고 상태를 방치한다면 혈중 지질이상은 동맥경화성 질환의 주요 원인으로 작용하여 마침내는 심혈관질환을 유발하게 될 것이다. 고지혈증은 혈관을 망가뜨리는 주범으로 심근경색과 뇌경색 등 심각한 합병증을 일으키며 고혈압, 당뇨병 등을 불러온다는 사실을 명심하고 적극적으로 치료에 임하도록 한다. 

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